Peces: Características, Tipos, Cómo Nacen, Qué Comen, Dónde Viven Y Más

Los peces son los vertebrados acuáticos más antiguos que se encuentran en todo el mundo. Hace casi 500 millones de años aparecieron los primeros peces en la tierra. Hoy en día, los peces constituyen el mayor grupo de vertebrados con 24.000 especies. Tienen sus hábitats en lagos, arroyos, océanos y estuarios.

En 1991 se estimaba que en el mundo había 2.546 especies de peces. De los cuales 969 pertenecen a géneros, 254 familias y 40 órdenes. Alrededor del 80% de la población de peces de todo el mundo estaba representada por los peces indios. Los peces son capaces de vivir tanto en agua dulce como en agua marina.

¿Qué son los peces?

Que son los Peces

Los peces son animales de sangre fría en el mundo que están cubiertos de escamas y equipados con un par de aletas para nadar en el agua. A diferencia de otros animales en el mundo, los peces no tienen pulmones como órgano respiratorio. Los peces están provistos de un órgano especial llamado branquias que se utiliza para la respiración. Con la ayuda de las branquias extraen oxígeno del agua y lo llevan al torrente sanguíneo.

Características de los peces

Los peces son vertebrados acuáticos que tienen una columna vertebral. El pez contiene una cabeza que posee un cerebro y órganos sensoriales, un tronco con una pared muscular que rodea una cavidad con los órganos internos y una cola post-anal muscular.

Los peces viven en el agua y respiran absorbiendo oxígeno a través de sus branquias. Los peces son animales de sangre fría, por lo que su temperatura corporal interna está influenciada por el medio ambiente. Muchos tienen escamas y usan sus aletas para nadar. Los peces tienen columna vertebral pero no tienen orejas ni párpados externos. También tienen vejigas de aire, que los mantienen a flote.

Esto es lo opuesto a los mamíferos, por ejemplo, que dependen de procesos internos para mantener una temperatura corporal constante. Los peces y muchos otros animales de sangre fría son sensibles a los cambios ambientales como el calentamiento global por esta razón fisiológica.

Partes de un pez

Los peces son diversos; cada especie ha evolucionado para vivir con éxito en su entorno subacuático específico, desde arroyos y lagos hasta la vasta extensión del océano. Sin embargo, todos los peces comparten algunas adaptaciones evolutivas comunes que les ayudan a prosperar en su dominio acuático. Las especies de peces también varían de otras criaturas que viven en el agua, como las ballenas y los delfines (que son mamíferos) y las tortugas (que son reptiles).

El océano, por sí solo, alberga alrededor de 18.000 especies de peces, que los humanos conocen, y hay muchos más científicos que aún no han descubierto. Aunque hay algunas excepciones a estas reglas, a continuación se presenta una lista de los rasgos comunes de estos animales acuáticos.

Cómo respiran los peces

Todos los peces tienen branquias presentes desde que nacen hasta que mueren. Las branquias son órganos importantes para un pez, ya que son la forma en que los peces respiran. Ayudan a absorber el oxígeno del agua y emiten dióxido de carbono. Las branquias están situadas a ambos lados de la cabeza del pez.

Los peces son de sangre fría

Los peces son ectotérmicos, o especies de sangre fría. No pueden regular su temperatura corporal y dependen del ambiente externo para obtener su calor. La temperatura corporal de un pez fluctúa de acuerdo con la temperatura del agua y, al igual que los lagartos, el agua fría puede hacerlos perezosos. Algunos peces en cuerpos de agua más fríos, como los lagos, permanecerán inactivos durante los meses de invierno.

Los peces pueden detectar los movimientos cercanos

Los peces tienen un órgano sensorial especializado llamado línea lateral que corre a lo largo del cuerpo. Situado justo debajo de las escamas, está formado por conductos que están llenos de un líquido. La línea lateral puede detectar vibraciones y movimientos en el agua. Aunque no haya luz, los peces pueden detectar alimentos y depredadores, e incluso navegar con la ayuda de este órgano especializado.

Las vejigas de natación ayudan a dormir a los peces

Todos los peces tienen una vejiga nadadora, que está llena de aire y ayuda a asegurar que los peces mantengan una flotabilidad estable en el agua, sin hundirse ni flotar demasiado. La presencia de una vejiga nadadora permite a los peces dormir en el agua sin hundirse en el fondo de su hábitat. En algunas especies de peces, el aire se traga y se envía a la vejiga natatoria. Esta adaptación también ayuda a los peces a sobrevivir en aguas que no tienen niveles adecuados de oxígeno.

Las aletas impulsan a los peces a través del agua

Las aletas son comunes a todos los peces. Las aletas pélvicas y pectorales permiten a los peces maniobrar y mantener su estabilidad, mientras que las aletas dorsales y ventrales reducen el movimiento de balanceo mientras el pez está nadando y ayudan a los peces durante los giros. La aleta caudal impulsa a los peces hacia adelante mientras nadan.

Tipos de peces

Los peces poseen características que, sin duda alguna los diferencia entre sí; a continuación te traemos los diferentes tipos de peces con sus respectivas descripciones.

Agnatos o peces sin mandíbula

Estas criaturas sin mandíbula son de naturaleza muy primitiva. No sólo carecen de mandíbulas, sino que la mayoría de las especies de los dos grupos sobrevivientes tampoco tienen un estómago definido, aletas o la capacidad de regular su propia temperatura corporal (es decir, son ectotérmicas).

No hay mucha información disponible sobre sus hábitos de apareamiento o reproducción, pero se cree que la fertilización es externa. Mientras que las langostas se alimentan principalmente de animales muertos, las lampreas se alimentan principalmente de otros peces.

Características del Agnatos:

  • Las mandíbulas están ausentes
  • Las aletas están ausentes
  • El esqueleto está hecho de cartílago.
  • Posee cuerpo de anguila redonda
  • Ausencia de cubiertas para la vejiga natatoria y las branquias
  • Pieles blandas compuestas de escamas
  • Animales ovíparos
  • Se encuentra en agua dulce y marina

Peces cartilaginosos o Condrictios

Peces cartilaginosos

Como su nombre indica, estos peces poseen un esqueleto cartilaginoso. Las crías nacen con un notocordio, que es gradualmente reemplazado por cartílago. Tienen escamas, branquias y aletas emparejadas. Aunque tienen un esqueleto, les falta una caja torácica; por lo tanto, si se sacan del agua, morirán, porque su peso corporal aplastará sus órganos internos. También carecen de médula ósea. Una cola heterocercal (donde el lóbulo superior es más grande que el lóbulo inferior) en los tiburones les ayuda en la locomoción.

Chondrichthyes esta clase de peces tiene mandíbulas, y se caracteriza por sus esqueletos cartilaginosos, y la falta de espinas en su cuerpo. Esta clase se divide en tres tipos: tiburones, rayas y rayas.
Osteichthyes: Estos también son peces mandíbulas, y tienen esqueletos parcial o totalmente óseos y no tienen cartílago. Esta clase se subdivide en dos subclases.

1. Sarcopterygii – que son los peces con aletas lobuladas, y
2. Actinopterygii – que son los peces de aleta de raya.

Algunos de los peces de aleta de raya dejaron su morada acuática y se aventuraron a la tierra, convirtiéndose así en los antepasados de todos los vertebrados terrestres. Para más información lee: peces cartilaginosos

Características del cartilaginosos:

  • El cartílago forma el esqueleto
  • El cuerpo está cubierto de escamas triangulares placoides
  • Posee boca subterminal ventral
  • Las aletas son rígidas y no flexibles
  • Ausencia de vejiga natatoria
  • Fertilización interna
  • Se encuentra sólo en agua marina

Peces óseos

Peces óseos

Los peces de esta clase poseen un esqueleto óseo, branquias y un opérculo que les permite respirar cuando descansan. Muchas especies tienen vejigas de natación (un órgano lleno de gas que ayuda a los peces a controlar la flotabilidad). Salvo algunas excepciones, los peces de esta clase son ectotérmicos.

Aunque el principal órgano de la respiración son las branquias, la mayoría de las especies también pueden respirar a través de los pulmones, las vejigas, el estómago, la piel o los intestinos. Para más información lee: peces óseos

Basados en sus patrones de alimentación, los osteichthyes se clasifican en los siguientes 4 grupos:

  • Herbívoros
  • Carnívoros
  • Omnívoros
  • Detritivores

Características de los Óseos:

  • Los huesos forman el esqueleto
  • Las branquias están cubiertas con opérculo
  • La vejiga natatoria está presente
  • Las aletas están formadas por rayos y espinas dorsales
  • Esta especie posee diferentes tipos de escalas
  • Fertilización externa

Cómo nacen los peces

Como nacen los peces

Existen tres tipos de reproducción de peces. La primera y más común, que se encuentra en el 97% de los peces, es la ovaparidad. Los otros dos tipos son oviviparidad y viviparidad. Al igual que en los humanos, los peces machos producen esperma, y las hembras producen huevos en sus ovarios.

La reproducción más común de los peces, la ovaparidad, es un proceso de fertilización externa en el que se ponen huevos no fertilizados. Esto se llama desove. Algunas especies de peces, como el salmón, migran largas distancias para desovar. Dependiendo de la especie de peces, los huevos se ponen en varios lugares y métodos para protegerlos de los depredadores. Algunas especies preparan nidos, otras hacen estructuras de burbujas para proteger los huevos y otras los incuban en sus bocas. El porcentaje de huevos puestos externamente que sobreviven para convertirse en peces es muy pequeño, por lo que se ponen múltiples huevos al mismo tiempo.

La viviparidad es un proceso interno de fertilización y desarrollo más familiar para los seres humanos. Un embrión se adhiere al suministro de sangre de la madre, de manera similar a la placenta, por lo que recibe alimentación directa de la madre y nace vivo.

La oviviparidad es también un proceso interno de fertilización y desarrollo, pero el óvulo no está conectado al suministro de sangre de la madre. El embrión se desarrolla dentro del óvulo, que lo nutre. Este pez también nace vivo.

Más del 97% de las especies de peces son ovíparos, es decir, ponen huevos y los huevos eclosionan independientemente en los elementos.

El otro 3% son considerados “peces vivos” en el sentido de que parece que están dando a luz a juveniles completamente formados.

De ese 3%, algunas especies de peces son ovovivíparas, es decir, después de la fertilización interna, los huevos se desarrollan independientemente dentro de la madre. Buenos ejemplos de estos peces son las especies de acuarios vivaces como los Guppies y los Mollies. Los machos de estas especies tienen una estructura de deposición de leche llamada “gonopodio” para fertilizar a las hembras.

Otros peces vivos son vivíparos, es decir, después de la fertilización interna, los huevos se desarrollan dentro de la madre en una estructura similar a la placenta, desviando los nutrientes del torrente sanguíneo de la madre. Un buen ejemplo de estos peces son los medios picos carnívoros.

¿Qué comen los peces?

Que comen los peces

Cuando se trata de la dieta de un pez, comen una gran variedad de cosas; algunos de ellos son omnívoros que se alimentan de animales marinos, incluidos peces más pequeños, gusanos y crustáceos. Algunos tipos de peces comen pequeños organismos y materia vegetal, mientras que otros son carnívoros que comen otros peces. La dieta del pescado se clasifica en función de sus hábitos de alimentación.

Hay miles de diferentes tipos de peces en todos los colores y formas diferentes, por lo que tiene sentido que no haya un alimento universal para peces que los satisfaga a todos. Los peces pueden ser encontrados viviendo en diferentes partes del mundo, en diferentes tipos de ecosistemas, y sus hábitos de vida, alimentación y reproducción evolucionan como resultado directo de los ambientes en los que viven.

Las diferentes especies de peces tienen sus hábitos alimenticios específicos. Los peces sin mandíbula, es decir, los agnathans, tienen opciones limitadas para alimentarse, ya que no tienen mandíbulas que se muevan hacia arriba y hacia abajo. Su única herramienta para comer es el juego de dientes afilados. Los mariscos pertenecen a esta categoría se alimentan principalmente de animales muertos.

¿Dónde viven los peces?

Donde viven los peces

Los peces viven en casi todas las masas de agua disponibles, incluyendo ríos, lagos, océanos y arroyos. La especie de pez determina si vive en agua salada o en agua dulce. Los peces también viven a diferentes profundidades, algunos prefieren las aguas profundas y otros permanecen cerca de la superficie.

Los peces pequeños a menudo viven cerca de la superficie del agua buscando alimento e intentando escapar de las mandíbulas de los peces más grandes. La lubina y la trucha pueden alimentarse cerca de la superficie del agua, pero a menudo se encuentran a unos pocos pies por debajo de la superficie en lagos y ríos. Los peces de agua salada incluyen el pez vela, la platija y el atún, que viven en las profundidades del océano.

Algunas especies de peces pueden vivir tanto en agua dulce como en agua salada. Estas especies se denominan peces eurihalinos. Sin embargo, la mayoría de las especies de peces sólo pueden sobrevivir en uno u otro basado en su tolerancia a la salinidad, o en cuánta sal puede soportar su cuerpo.

Las especies eurihalinas altamente adaptables son capaces de soportar una amplia gama de niveles de sal, de acuerdo con la Infraestructura Nacional de Información Biológica (NBII). Son capaces de migrar con éxito de un lado a otro entre el agua salada, como el océano, y el agua dulce, que incluye ciertos ríos.

Existen dos tipos principales de peces eurihalinos: anádromos y catádromos. Los peces anádromos nacen en agua dulce pero pasan la mayor parte de su vida en el mar, regresando sólo a agua dulce para desovar. Estos peces incluyen salmón, pejerrey, sábalo, lubina rayada y esturión, según el Departamento de Caza y Pesca de Alaska.

Los peces catádromos, por otro lado, generalmente viven en cuerpos de agua dulce y sólo entran en agua salada para desovar. Las anguilas norteamericanas y las anguilas europeas entran en esta categoría, según el Servicio Nacional de Pesca Marina (NMFS).

La mayoría de los peces que sólo pueden tolerar rangos estrechos de salinidad y son altamente sensibles a cualquier cambio en los niveles de sal en el agua en la que habitan. Estos peces son conocidos como especies estenohalinas e incluyen peces dorados, que sólo pueden vivir en un ambiente de agua dulce. Por el contrario, el atún puede existir exclusivamente en agua salada, según el NMFS.

De hecho, los peces de agua dulce a menudo no podrán sobrevivir si los niveles de salinidad de las aguas circundantes superan el 0,05 por ciento, según la National Biological Information Infrastructure (NBII).

Durante la migración, incluso los peces eurihalinos necesitan un período de aclimatación, o tiempo para que sus cuerpos se adapten a una salinidad diferente a la que están acostumbrados. Al asociar la salinidad de varios hábitats con diferentes etapas de la vida, los peces eurialinos son capaces de equilibrar las concentraciones de sal entre sus cuerpos y su entorno, según el NBII.