Tortuga Boba: Apariencia, Hábitat, Dieta, Reproducción Y Amenazas

La tortuga boba recibe su nombre por su gran cabeza que sostienen poderosos músculos de la mandíbula, permitiéndoles aplastar presas de caparazón duro como almejas y erizos de mar. Es menos probable que sean cazadas por su carne o su caparazón en comparación con otras tortugas marinas.

La captura incidental, la captura accidental de animales marinos en artes de pesca, es un grave problema para las tortugas bobas porque con frecuencia entran en contacto con las pesquerías. La tortuga caguama son la especie más abundante de tortugas marinas que se encuentra en las aguas costeras del Atlántico de los Estados Unidos.

Apariencia de la tortuga boba

Apariencia de la tortuga boba

La tortuga boba, conocida también por su nombre científico Caretta caretta. Tienen grandes cabezas con poderosas mandíbulas. El caparazón superior (caparazón) tiene una ligera forma de corazón y es de color marrón rojizo en los adultos y subadultos, mientras que el caparazón inferior (plastrón) es generalmente de color amarillo pálido. El cuello y las aletas son generalmente de color marrón apagado a marrón rojizo en la parte superior y de color medio a amarillo pálido en los lados y en la parte inferior.

Las crías son de color oscuro pero carecen de la coloración marrón rojiza de los adultos y los jóvenes. Sus aletas son de gris oscuro a marrón por encima con bordes blancos a blanco-grisáceos. La coloración del caparazón inferior es generalmente de amarillento a bronceado.

¿De que se alimenta la tortuga boba?

Son carnívoros y solo ocasionalmente consumen material vegetal. Las crías se alimentan de pequeños animales que viven en algas flotantes llamadas Sargassum donde pasan sus primeros años de desarrollo. Los jóvenes y los adultos comen invertebrados que viven en el fondo, como los mariscos, otros moluscos, cangrejos herradura y erizos de mar. Sus poderosas mandíbulas están diseñadas para aplastar a sus presas.

Duración de la vida y reproducción

Las tortugas caguamas son longevas y podrían vivir hasta 70-80 años o más. Las bobas hembras alcanzan la madurez a los 35 años de edad. Cada 2 o 3 años se aparean en las aguas costeras y luego regresan a anidar en su playa natal (donde nacieron).

En el hemisferio norte el apareamiento se produce entre finales de marzo y principios de junio y las hembras ponen huevos entre finales de abril y principios de septiembre. Las hembras ponen de tres a cinco nidos, a veces más, durante una sola temporada de anidación. Los huevos se incuban aproximadamente dos meses y eclosionan entre finales de junio y mediados de noviembre.

¿Donde viven las tortugas bobas?

Donde vive la tortuga boba

Las caguamas se encuentran en todas las regiones templadas y tropicales de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico. Nueve segmentos distintos de la población de tortugas marinas bobas se encuentran en la lista de la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

En el Atlántico, el área de distribución de la tortuga boba se extiende desde Terranova hasta el sur de Argentina. Son la especie de tortuga marina más abundante que se encuentra en las aguas costeras de los Estados Unidos del Océano Atlántico.

Durante el verano, la anidación se produce principalmente en el subtrópico. Aunque las mayores concentraciones de anidación en los Estados Unidos se encuentran desde Carolina del Norte hasta el suroeste de Florida, la anidación mínima se produce fuera de este rango hacia el oeste hasta Texas y hacia el norte hasta Virginia.

Amenazas

La mayor causa de la disminución y la principal amenaza permanente para las poblaciones de tortugas bobas en todo el mundo

Captura incidental en artes de pesca

Es la captura incidental en los aparejos de pesca, principalmente en las redes de arrastre, los palangres y las redes de enmalle, pero también en las redes de libra, las trampas y las nasas, y en las pesquerías de dragado.

Matanza intencional de tortugas

Las tortugas marinas han sido matadas por su carne y su piel durante cientos de años. Las caguamas están totalmente protegidas en muchos lugares donde ocurren en todo el mundo, pero todavía se matan por su carne en algunos lugares y esto sigue siendo una seria y continua amenaza para su recuperación.

Contaminación del océano / desechos marinos

Las tortugas marinas pueden quedar atrapadas en los desechos marinos, como las líneas o redes de pesca desechadas y los plásticos y cuerdas desechados, y pueden morir o resultar gravemente heridas. También ingieren sedal, globos, bolsas de plástico, piezas de plástico u otros desechos de plástico que pueden confundir con comida; esto puede provocar lesiones graves y la muerte.

Muchas de sus playas de anidación están amenazadas por el desarrollo del turismo. Las tortugas marinas han viajado por los mares durante los últimos 100 millones de años. Estas tortugas son los representantes de un grupo de reptiles. Son un eslabón fundamental en los ecosistemas marinos y ayudan a mantener la salud de los arrecifes de coral y los lechos de hierba marina.

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