Tortuga Laúd o Baula: Apariencia, Dónde Encontrarla, Que Comen Y Más

La tortuga laúd o tortuga baula pertenecen a una familia taxonómica diferente a las otras seis especies de tortugas marinas que se encuentran en el mundo. Han existido en su forma actual desde hace mucho tiempo. Las tortugas laúd son altamente migratorias, algunas nadan más de 10.000 millas al año entre las zonas de anidación y alimentación. También son buceadores consumados, con la inmersión más profunda registrada que alcanza casi 4.000 pies de profundidad que la mayoría de los mamíferos marinos.

Descripción de la tortuga laúd

Tortuga Laúd

La tortuga laúd es la más singular de todas las especies de tortugas marinas. Como único miembro vivo de la familia Dermochelyidea, también conocida por su nombre científico Dermochelys coriacea, son la mayor especie de tortuga viva y tienen la mayor distribución migratoria de cualquier reptil del planeta. Su característica distintiva es su caparazón, tiene una piel gomosa principalmente negra con una coloración blanco-rosácea en su parte inferior.

Es la única especie de tortuga marina que carece de escamas y de caparazón duro, y recibe su nombre por su dura piel gomosa que cubre una matriz flexible de hueso. Este caparazón está altamente especializado para bucear a profundidades extremas de hasta 4.000 pies (1.219 metros). Además, una adaptación termorreguladora única permite que las tortugas laúd mantengan la temperatura corporal en estas profundidades extremadamente frías.

A diferencia de otras tortugas marinas, el caparazón óseo de la tortuga laúd no es visible. En su lugar está cubierta por una capa correosa de piel negra o marrón, de ahí el nombre de la tortuga. El caparazón tiene siete crestas que van de adelante hacia atrás. Las tortugas laúd son las más grandes de las siete especies de tortugas marinas vivas, creciendo a más de 6.5 pies (dos metros) de largo y pesando hasta 2,000 libras (900 kilogramos).

¿Dónde se encuentra la tortuga laúd?

Las tortugas laúd se encuentran en aguas marinas tropicales y templadas de todo el mundo. Viven en las costas este y oeste de los Estados Unidos, y también en Puerto Rico, las Islas Vírgenes y Hawai. Las tortugas laúd pasan la mayor parte de su vida en el mar y a veces buscan presas en las aguas costeras.

¿Qué comen las tortugas laúd?

Las medusas constituyen la mayor parte de su dieta, pero también comen algas, peces, crustáceos y otros invertebrados marinos. Las tortugas laúd tienen espinas que apuntan hacia abajo en su garganta, lo que permite que las medusas sean tragadas, pero evita que vuelvan a subir.

Duración de la vida y reproducción

Tortuga laúd

Las tortugas laúd crecen más rápido que las de caparazón duro. Sin embargo, hay incertidumbre en cuanto a la edad en que alcanzan la madurez sexual. Las estimaciones van de 9 a 29 años de edad. Asimismo, se sabe poco sobre su esperanza de vida, pero es probable que sean longevas

En los Estados Unidos y el Caribe, la temporada de anidación dura de marzo a julio. Las hembras de tortuga laúd cavan una gran fosa para depositar sus huevos en profundas cámaras de huevos/nidos. Una tortuga laúd anidando perturba una enorme área en la playa y deja atrás largas huellas circulares.

Los estudios de marcado por satélite de las baulas del Pacífico Occidental indican que las tortugas que anidan en diferentes épocas del año tienen diferentes patrones de migración. Las tortugas que anidan en verano (de julio a septiembre) tienen regiones tropicales y templadas del hemisferio norte para alimentarse, mientras que las que anidan en invierno (de noviembre a febrero) se desplazan a aguas tropicales y regiones templadas del hemisferio sur.

Las hembras de tortuga laúd regresan a anidar cada 2 ó 3 años. Anidan de noche en playas tropicales y subtropicales. Las tortugas baulas anidan varias veces durante la temporada de anidación, típicamente en intervalos de 8 a 12 días y ponen nidos de aproximadamente 100 huevos. Los huevos se incuban aproximadamente dos meses antes de que las crías de las tortugas emerjan del nido.

La tortuga laúd en peligro de extinción

Todas las poblaciones de tortugas laúd están listadas como en peligro de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro. Se enfrentan a amenazas tanto en las playas de anidación como en el medio ambiente marino.

Las mayores amenazas en todo el mundo son la captura incidental en artes de pesca y la recolección de huevos y adultos de tortugas laúd. Las poblaciones de tortugas laúd del Pacífico son las que corren mayor riesgo de extinción. Las  tortugas baulas del Pacífico son una de las ocho especies en el punto de mira. Las pesquerías de la NOAA han hecho una prioridad el enfocar los esfuerzos de recuperación en la estabilización y recuperación de las poblaciones de baulas del Pacífico para prevenir su extinción.

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