Tortuga Verde: Características, Que Comen, Hábitat Y Reproducción

La tortuga verde o Chelonia Mydas es la especie más grande de la familia de las tortugas marinas de caparazón duro y la segunda más grande después de la tortuga laúd. Entre todas las tortugas marinas, su nombre común no proviene del color de su piel o caparazón. Es común entre la mayoría de las especies de tortugas marinas, sino del color verdoso de su grasa. La tortuga verde es la única que es un herbívoro estricto.

Descripción de la tortuga verde

Tortuga verde

Se distinguen fácilmente de otras tortugas marinas porque tienen un solo par de escamas prefrontales (escamas delante de sus ojos), en lugar de dos pares como las que se encuentran en otras tortugas marinas. La cabeza es pequeña y roma con una mandíbula serrada. El caparazón es óseo sin crestas y tiene escamas (escamas) grandes, no solapadas, presentes con sólo 4 escamas laterales. El cuerpo es casi ovalado y está más deprimido (aplastado) que las tortugas verdes del Pacífico.

Todas las aletas tienen una garra visible. El color del caparazón varía de verde pálido a verde muy oscuro y liso a amarillo muy brillante, marrón y verde con rayas radiantes. El plastrón varía de blanco, blanco sucio o amarillento en las poblaciones del Atlántico a gris oscuro-azul-verdoso en las poblaciones del Pacífico. Las crías son de color marrón oscuro o casi negro con un blanco por debajo y márgenes de aletas blancos.

En comparación, la tortuga verde del Pacífico (también conocida como tortuga del Mar negro) tiene un cuerpo fuertemente elevado o abovedado. Y parece menos redonda en una vista frontal que otras tortugas marinas verdes. El color es donde se ve la mayor diferencia con los verdes del Pacífico que tienen un caparazón de gris oscuro a negro y las crías son de color marrón oscuro o negro con un borde blanco estrecho con blanco por debajo.

  • Tamaño: Los adultos miden de 3 a 4 pies de largo del caparazón (83 – 114 cm). La tortuga verde es la más grande de la familia Cheloniidae. La tortuga verde más grande jamás encontrada era de 5 pies (152 cm) de largo y 871 libras (395 kg).
  • Peso: Los adultos pesan entre 240 y 420 libras (110 – 190 kg).

Características de la tortuga verde

  • Cuando nacen, las tortugas marinas verdes o Chelonia Mydas miden sólo 5 cm (2 pulgadas) de largo. Pero crecen hasta 1,5 metros (5 pies) de largo y pueden pesar más de 300 kg (700 libras), lo que las convierte en la mayor de las tortugas marinas de caparazón duro.
  • La concha dorsal de la tortuga verde, o caparazón, es ancha, lisa y de color marrón-olivo. La parte inferior de la cáscara, o plastrón, es amarilla. Las tortugas marinas verdes son llamadas así por el tono verdoso de su piel.
  • Tienen cabezas que no pueden retraerse en sus cuerpos, un rasgo comúnmente asociado con las tortugas. Alcanzando velocidades de hasta 56 km/h (35 mph), su carcasa aerodinámica y aletas en forma de paleta ayudan en su habilidad para nadar rápidamente y con gracia.
  • Las tortugas marinas verdes son capaces de aguantar la respiración durante horas. Debido a que son de sangre fría, la temperatura del agua afecta su capacidad para contener la respiración. En aguas más frías pueden contener la respiración durante más tiempo.

Caracteristicas de la Tortuga verde

  • Con características bien adaptadas a la vida marina, su ágil movilidad bajo el agua no se traslada a sus viajes por la playa.
  • En tierra se mueven lentamente, arrastrándose laboriosamente con sus aletas. Pero en general, las tortugas verdes sólo se aventuran en tierra para poner sus huevos. Las hembras ponen huevos cada 2-4 años una vez que están sexualmente maduras.
  • Para llegar a sus zonas de anidación, las tortugas verdes migran largas distancias, viajando de regreso a las playas donde nacieron. Después de aparearse en aguas poco profundas cerca de la orilla, las tortugas hembra se suben a la playa y ponen sus huevos en un hoyo. Ponen de 100 a 200 huevos a la vez y los dejan solos durante 2 meses antes de eclosionar. Una vez que las tortuguitas eclosionan, deben arrastrarse hasta el agua y evitar una multitud de depredadores, incluyendo aves y cangrejos.
  • Tienen una cabeza relativamente pequeña. Un adulto típico mide de 3 a 4 pies de largo y pesa de 300 a 350 libras. Tienen conchas de color marrón oscuro o negro y una parte inferior mucho más clara y amarilla. Sus conchas tienen cinco escamas (placas óseas) que bajan por el centro y cuatro escamas a cada lado. Otra característica distintiva de la tortuga verde son sus dos grandes escamas ubicadas entre los ojos.

¿Qué come la tortuga verde?

Cambia significativamente durante su vida útil. Cuando menos de 8 a 10 pulgadas de largo comen gusanos, crustáceos jóvenes, insectos acuáticos, pastos y algas. Una vez que las tortugas verdes alcanzan de 8 a 10 pulgadas de largo, comen principalmente pasto marino y algas, la única tortuga marina que es estrictamente herbívora como adulta. Sus mandíbulas son finamente dentadas, lo que les ayuda a desgarrar la vegetación.

Comportamiento

Al igual que otras tortugas marinas, las tortugas verdes realizan migraciones de larga distancia desde sus áreas de alimentación a playas de anidación en los trópicos y subtrópicos.

Distribución de las tortugas verdes

Esta especie se puede encontrar en los subtrópicos y trópicos de todo el mundo. Con importantes playas de anidación en Tortuguero (Costa Rica), Omán, Florida e Isla Raine (Australia), donde anidan miles de tortugas cada noche durante la temporada alta de anidación. También se encuentran anidando en bancos de fragatas francesas en las Islas Noroccidentales de Hawai, Guam, Samoa Americana, Surinam, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

¿Dónde viven las tortugas verde?

Dónde viven las tortugas verdes

Las tortugas verdes adultas y juveniles se encuentran generalmente cerca de la costa, así como en bahías y lagunas, en arrecifes, y especialmente en áreas con lechos de pastos marinos.

Los adultos migran de las áreas de alimentación a las playas de anidación y pueden viajar cientos o miles de kilómetros en cada sentido. Después de salir del nido, las crías nadan hasta las zonas de alta mar, donde viven durante varios años. Una vez que los juveniles alcanzan un cierto rango de edad/tamaño, abandonan el hábitat de mar abierto y viajan a zonas de forrajeo cercanas a la costa.

En aguas del Atlántico y el Golfo de México, las tortugas verdes se encuentran en aguas costeras y cercanas desde Texas hasta Massachusetts, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y Puerto Rico. Importantes áreas de alimentación en Florida incluyen la Laguna del Río Indio, los Cayos de la Florida, la Bahía de la Florida, Homosassa, el Río Crystal, Cedar Key y la Bahía de San José.

En el Pacífico Norte oriental, se han avistado tortugas verdes desde Baja California hasta el sur de Alaska, pero la mayoría de las veces se encuentran en el sur de San Diego.

En el Pacífico, las tortugas verdes se encuentran alrededor de casi todas las islas tropicales, incluyendo el Estado de Hawai, y los territorios estadounidenses de Samoa Americana, Guam, y la Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte. La mayoría de las tortugas verdes adultas que se alimentan en las principales islas hawaianas migran a los bancos de fragatas francesas en el noroeste de las islas hawaianas para anidar.

Reproducción de la tortuga verde

Reproducción de la tortuga verde

Las Chelonia Mydas maduran sexualmente entre los 25 y 35 años, y algunas pueden tener hasta 40 años antes de reproducirse. Su vida reproductiva es incierta, pero algunos individuos han sido observados anidando durante al menos 38 años. No hemos estado estudiando a las tortugas verdes lo suficiente como para saber cuánto tiempo los individuos permanecen activos reproductivamente.

En los Estados Unidos, la temporada de reproducción ocurre a finales de la primavera y principios del verano. Los machos se aparean con las hembras en zonas de alimentación, a lo largo de las rutas migratorias y fuera de las playas de anidación. Los machos adultos pueden reproducirse cada año, pero las hembras migran de sus áreas de alimentación para anidar cada 2 a 5 años.

Las hembras ponen alrededor de 100 huevos por nido y anidan cada dos semanas durante varios meses antes de abandonar el área de anidación y regresar a sus zonas de alimentación.

Después de unos 2 meses, los huevos eclosionan y las crías llegan al agua. Las tortugas marinas verdes recién eclosionadas son susceptibles a los depredadores nocturnos; sin embargo, las crías emergen por la noche cuando hay menos depredadores activos y están particularmente amenazadas por la iluminación artificial de la playa que puede desorientarlas e impedirles encontrar el mar. Las crías se orientan hacia el horizonte más brillante. En las playas poco desarrolladas, esto es hacia el horizonte abierto sobre el océano. Sin embargo, en áreas con iluminación artificial, las crías se arrastran hacia luces brillantes en lugar de hacia el océano.

Datos sobre la tortuga verde

  • La tortuga verde es la especie más grande de tortugas de caparazón duro, y es la segunda más grande de todas las tortugas marinas.
  • Las tortugas verdes miden de 91 a 122 cm (3 a 4 pies) de largo y pesan de 136 a 159 kg (300 a 350 libras).
  • Se cree que las tortugas verdes viven de 60 a 70 años, alcanzando la madurez sexual a los 25 a 35 años.
  • Las tortugas verdes reciben su nombre por su grasa de color verde, que obtienen de su dieta herbívora de pasto marino y algas.
  • Las tortugas verdes viven en todo el mundo y se pueden encontrar en las costas de más de 140 países.
  • Típicamente, sólo las tortugas marinas hembra visitarán las costas durante su vida, pero se sabe que las tortugas verdes macho y hembra desembarcan y toman el sol en las playas hawaianas.1
  • Las hembras de tortuga verde regresan a la misma playa donde nacieron para anidar, sin importar cuán lejos esté.

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