Tortuga: Características, Clasificación, Tipos, Reproducción Y Alimentación

La tortuga es un reptil que tiene una concha dura que los protegen de los depredadores. Se encuentran entre los grupos de reptiles más antiguos y primitivos, habiendo evolucionado hace millones de años. Las tortugas viven en todo el mundo en casi todos los tipos de clima.

Características

Tortuga

Las tortugas son diápsidos del orden Testudines (o Chelonii) caracterizado por una concha especial ósea o cartilaginosa que se desarrolla a partir de sus costillas y que actúa como escudo. El orden Testudines incluye tanto a las especies existentes (vivas) como a las extintas. Los primeros miembros conocidos de este grupo datan de hace 220 millones de años, haciendo de las tortugas uno de los grupos de reptiles más antiguos; y un grupo más antiguo que las serpientes o los cocodrilos. De las 356 especies conocidas vivas en la actualidad, algunas están en grave peligro de extinción.

Las tortugas son ectotérmicas; animales comúnmente llamados de sangre fría, lo que significa que su temperatura interna varía de acuerdo con el ambiente. Sin embargo, debido a su alta tasa metabólica, las tortugas baulas tienen una temperatura corporal notablemente más alta que la del agua circundante.

Las tortugas se clasifican como amniotes, junto con otros reptiles, aves y mamíferos. Al igual que otros amniotes, las tortugas respiran aire y no ponen huevos bajo el agua, aunque muchas especies viven en el agua o alrededor de ella. El estudio de las tortugas se llama queloniología, en honor a la palabra griega que significa tortuga. También se le llama a veces testudinología, por el nombre en latín de las tortugas.

El caparazón o concha de la tortuga

  • El caparazón superior de la tortuga también suele llamarse concha. La cáscara inferior que recubre el vientre se llama plastrón. El caparazón y el plastrón están unidos en los lados de la tortuga por estructuras óseas llamadas puentes.
  • La capa interna del caparazón de una tortuga está formada por unos 60 huesos que incluyen porciones de la columna vertebral y las costillas, lo que significa que la tortuga no puede salir de su caparazón.
  • En la mayoría de las tortugas, la capa externa del caparazón está cubierta por córneas llamadas escamas que forman parte de su piel externa, o epidermis. Las escamas están formadas por la proteína fibrosa queratina que también forma parte de las escamas de otros reptiles. Estas escamas se superponen a las costuras entre los huesos del caparazón y añaden fuerza al caparazón. Algunas tortugas no tienen escamas córneas; por ejemplo, la tortuga baula y las tortugas de caparazón blando tienen conchas cubiertas con piel de cuero.
  • La forma de la concha da pistas útiles sobre cómo vive una tortuga. Las tortugas poseen un caparazón grande en forma de cúpula que los protege de los depredadores, para no ser aplastadas con sus mandíbulas.

La tortuga panqueque africano (Malacochersus Tornieri), es una de las pocas excepciones, que posee una concha plana y flexible que permite que se esconda en las grietas de las rocas. Las tortugas mordedoras y las tortugas almizcleras tienen pequeños plastrones en forma de cruz que les dan un movimiento más eficiente de las patas para caminar a lo largo del fondo de los estanques y arroyos. Otra excepción es la tortuga de Belawan (Cirebon, Java Occidental), que tiene el caparazón blando hundido.

  • Varían en tamaño dependiendo de la especie. Las tortugas marinas tienden a ser las más grandes en comparación con las tortugas de agua dulce o de tierra. Son capaces de retraer la cabeza y las extremidades dentro de los caparazones para protegerse y también para dormir.
  • Las tortugas no tienen dientes, sin embargo, tienen un pico con el que nacen. No tienen orejas externas, sólo dos pequeños agujeros a los lados de sus cabezas.  Sus fosas nasales están situadas cerca de la parte superior de la cabeza, lo que les permite respirar cerca de la superficie del agua sin tener que sacar la cabeza del agua.

Las tortugas más grandes, como las tortugas marinas, tienen grandes y anchas aletas que utilizan para deslizarse por las aguas. Las tortugas de agua dulce tienen pies pequeños y planos que son palmeados y un cuello muy ágil y pueden doblarlo en su caparazón en forma de “S”. Una tortuga marina no puede hacer esto.

Clasificación de la tortuga

Biológicamente hablando, las tortugas son reptiles pertenecientes al orden de las testudinas. Que se clasifica en dos grupos (es decir, subórdenes): Cryptodira y Pleurodira. Las especies de tortugas que pertenecen al suborden Cryptodira se caracterizan típicamente por la habilidad de retraer su cabeza en el caparazón. Mientras que las que pertenecen al suborden Pleurodira son conocidas por doblar sus inusualmente largos cuellos y meter su cabeza en el caparazón.

Dentro de la orden Testudines, existen 14 familias de tortugas, que en conjunto comprenden 97 géneros de esta especie de reptiles. Estas 14 familias se clasifican en dos subórdenes, con Cryptodira que consta de 11 familias (Carettochelyidae, Cheloniidae, Chelydridae, Dermatemydidae, Dermochelyidae, Emydidae, Geoemydidae, Kinosternidae, Platysternidae, Testudinidae y Trionychidae) y Peurodira que consta de 3 familias (Chelidae, Pelomedusidae y Podocnemidae).

Tipos de tortugas

Las tortugas son reptiles, y poseen dos clases diferentes las acuáticas y terrestres. Que tienen mandíbulas córneas sin dientes y un caparazón óseo o de cuero en el que la cabeza, las extremidades y la cola pueden ser retiradas en la mayoría de las especies. Tienen la piel seca y escamosa y disfrutan de tomar el sol. Todas las especies de tortugas ponen huevos.

Tortugas marinas

Tortuga marina

Las tortugas marinas son las que pertenecen a la familia Cheloniidae y a la familia Dermochelyidae, que juntas constituyen siete especies existentes de estos reptiles marinos. Estas son las especies de tortugas que la mayoría de la gente se imagina cuando escucha la palabra “tortuga”.

Mientras que la familia Cheloniidae consta de cuatro géneros monotípicos y un género politípico, la familia Dermochelyidae está compuesta por un solo género monotípico, con la tortuga baula como único miembro de la familia. Las tortugas marinas se encuentran en todos los océanos del mundo, excepto en el océano Ártico.

Siete especies diferentes de tortugas de mar o marinas adornan nuestras aguas oceánicas. Desde los lechos de algas marinas poco profundas del Océano Índico, hasta los coloridos arrecifes del Triángulo de Coral, e incluso las playas de arena del Pacífico Oriental. Son: la tortuga laúd, verde, carey, tortuga boba, tortuga Olive Ridley, tortuga lora y espalda plana.

Tortugas de agua dulce

Tortuga de agua dulce

Las tortugas de agua dulce son abundantes en todo el mundo. Con una especie aproximadamente de 350, las cuales se encuentran en estanques, pantanos, ríos, y lagos. Estas especies poseen hábitos un poco diferentes a las demás especies acuáticas. Suelen salir del agua a tomar el sol y también a alimentarse, estás son las tortuga de orejas rojas, orejas amarillas, Cumberland, nariz de cerdo, moteada y de bulbo. Entre otras especies.

Tortugas terrestres

Tortuga terrestre

Las tortugas terrestres, más comúnmente conocidas como tortugas, son reptiles con caparazón que viven en tierra, a diferencia de sus contra-partes acuáticas. Estos herbívoros, que varían en tamaño de 1/2 pulgada a 6 1/2 pies de largo, comen principalmente plantas y vegetales. Las tortugas terrestres pueden prosperar en una variedad de diferentes climas, incluyendo los bosques tropicales y la abrasadora arena caliente del desierto. Algunas de estas especies son: tortuga de caja, mediterránea, rusa, estrellada, mora, entre otras especies.

¿Que comen las tortugas?

Que comen las tortugas

Existen más de 300 especies de este antiguo reptil, y cada una tiene su propia dieta preferida. Algunas tortugas son carnívoras, mientras que otras siguen una dieta estrictamente vegetariana. La mayoría de las tortugas, sin embargo, son omnívoros, comiendo tanto animales como plantas.

Lo que come una tortuga marina depende de su especie específicamente, qué tipo de mandíbula tiene para masticar los alimentos, dónde vive y qué fuentes de alimento están disponibles para ella. Las tortugas marinas, dependiendo de la especie, pueden comer pastos marinos, algas, esponjas, chorros de agua, calamares, camarones, cangrejos, medusas, sepias o pepinos de mar.

La dieta de una tortuga de agua dulce es igual de variada y puede incluir gusanos, caracoles, larvas de insectos, insectos acuáticos, crustáceos, plantas acuáticas, algas y frutas caídas. Algunas especies de tortugas de agua dulce, como las tortugas marinas, también comen pequeños mamíferos, ranas, serpientes, peces e incluso otras tortugas más pequeñas.

Que comen las tortugas terrestres, estas especies también comen una variedad de alimentos, desde lombrices de tierra, larvas, caracoles, escarabajos y orugas hasta hierbas, frutas, bayas, hongos y flores. Se sabe que tanto las tortugas acuáticas como las terrestres comen carroña (carne en descomposición) cuando están disponibles. Muchas especies de tortugas son comúnmente mantenidas como mascotas, y al igual que sus primos salvajes, comen una diversa gama de alimentos.

¿Dónde viven las tortugas?

Dónde viven las tortugas

Las tortugas viven en muchos lugares diferentes dependiendo de la especie; algunas tortugas viven casi enteramente en el agua mientras que otras pasan tiempo en tierra. Algunas tortugas viven en el océano mientras que otras prefieren zonas de aguas poco profundas, como pantanos y lagos.

En términos de ubicación geográfica, hay especies de tortugas en todo el mundo, desde Canadá hasta América Central, África y Australia. Dependiendo de la ubicación de la especie de tortuga, la especie de tortuga también puede estar en peligro.

Todas las tortugas, sin embargo, necesitan vivir cerca de una fuente de agua. También se mueven lentamente, ponen huevos y tienen cáscaras duras que utilizan para protegerse del peligro al retirar sus extremidades dentro de la cáscara fuerte.

Los miembros de la familia Testudines se pueden encontrar en tierra y en el agua. Algunas especies viven en hábitats ocultos distintos, haciendo uso de su paisaje circundante para ayudar en la protección. El hábitat también puede cambiar para un individuo si migra a una zona de alimentación específica.

  • Las tortugas terrestres viven en tierra, y algunas también atraviesan terrenos rocosos, volcánicos, boscosos y arenosos. Especies como la tortuga de Galápagos están restringidas a regiones como las Islas Galápagos. Las tortugas de bisagra viven en regiones secas y húmedas de África con una extensa vegetación. La tortuga espoleada africana, más comúnmente conocida en el comercio de mascotas como la tortuga sulcata, soporta el calor del desierto en madrigueras autodestruidas. Las tortugas son nativas de todos los continentes y resisten a Australia.
  • Las tortugas marinas viven únicamente en agua salada. La tortuga marina Flatback sólo ha sido descubierta en aguas australianas y de Nueva Guinea. Los Kemp’s Ridley pasan la mayor parte de sus vidas en el Golfo de México y casi todos sus nidos ocurren en la misma playa de Rancho Nuevo, México.
  • Las especies de agua dulce y semiacuáticas pueden encontrarse en cualquier lugar, desde lagos y ríos hasta estanques, ciénagas, pantanos, humedales y estuarios. El diamante de tortuga baula habita en aguas salobres a lo largo del este de los Estados Unidos y tan al sur como las Bermudas. La tortuga Fly River, más comúnmente conocida como tortuga de nariz de cerdo, está restringida a los arroyos de la selva tropical en Nueva Guinea y el extremo norte de Australia. La mordedora común se encuentra en partes de agua dulce de Norteamérica, Centroamérica e incluso Ecuador. Las tortugas de cabeza grande emplea ramas bajas para esconderse o cavar sus propias madrigueras alrededor de Asia.

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